日露戦争から凱旋した将兵と出迎えの民衆で沸き返る新橋駅。万歳を連呼される色黒・白髭の老将軍、年老いた母親から「ぶらさがり」の歓迎を受ける若い軍曹、襤褸をまといながらも生きて帰った兵士たちは国の英雄である。
そこに朋友、浩さんの姿はない。旅順の塹壕で戦死した彼を弔うため、男は墓参りへ向かうのだ。そこで見かけた美人の素性につき煩悶するうち、朋友の日記に記された、前線で三度も夢に出た「本郷郵便局で出会った女性」の存在を男は知る。

・いかな偉人、哲人も砲弾の前には無力である。「皺だらけの指を日夜に折り返してぶら下がる日を待ち焦がれていた」(p203) 御母さんの哀しみは、怒りにも転じる。

・漱石が一高・帝大講師時代の小品ではあるが、随所に洗練された表現が光る。特にp209から210にかけての「閑静の興」と淡く消極的な情緒(p215)を示す様は見事だ。

・「古き空、古き銀杏、古き伽藍と古き墳墓が寂寞として存在する間に、美しい若い女が立っている」(p214)等、鮮やかな対照の表現も素晴らしい。

漱石にしては堅強付会、あまりにも都合のよい末尾への導入だし、嫁の扱いが現代的視点からしてあまりにもひどい。それでも、隔世遺伝と恋愛を混淆させたアイデアは素晴らしいし、それがこの作品の魅力を惹きたてている。


趣味の遺伝
漱石全集第二巻所収
著者:夏目金之助、岩波書店・1994年1月発行
2016年8月20日読了

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